Conservación y Biodiversidad

Enfoques de la conservación

 

Hay dos enfoques para la protección del medio ambiente: ex-situ e in situ. Cuando se trabaja en la conservación ex situ, el objetivo es proteger la flora y la fauna fuera de su hábitat natural. Prácticas ex-situ típicas incluyen la cría de animales en cautiverio o cultivo de plantas en jardines botánicos. Dependiendo del resultado deseado, los animales o plantas a continuación puedan ser reintroducidos en su hábitat natural.

 

La conservación in situ es un enfoque más holístico para la conservación. In-situ los profesionales se esfuerzan por preservar y promover el crecimiento de los animales y plantas salvajes en su entorno natural, manteniendo los procesos ecológicos normales de la zona. Bajo el paraguas de la conservación in situ, dos sistemas de conservación han surgido: las áreas protegidas a nivel nacional y las reservas privadas.

 

Sistema Nacional de Áreas Protegidas (SNAP) frente a Reservas Privadas

 

La creación de áreas protegidas a nivel nacional requiere un organismo gubernamental para identificar los ecosistemas importantes en la necesidad de conservación. Luego, el gobierno administra las áreas protegidas a través de sistemas de parques nacionales y reservas. Sin embargo, aunque los países en desarrollo tienden a tener las regiones ecológicamente más importantes, dentro de su sistema de áreas protegidas; muchas veces,  sus gobiernos carecen de los recursos para apoyar los programas dentro del sistema de parques / reservas. Por lo tanto, las organizaciones internacionales no gubernamentales (ONG) tienden a centrarse en y proveer fondos para proyectos especiales dentro del SNAP y sus zonas de amortiguamiento.

 

Sin embargo, en 1995, Jeff Langholz publicó un estudio titulado "La economía, los objetivos y el éxito de Reservas Naturales Privadas en África subsahariana y América Latina" en el que reconocía la necesidad de ampliar los esfuerzos de conservación más allá de los parques nacionales o reservas. Señaló que la mayoría de las iniciativas para proteger los hábitats importantes se concentran en alentar a los gobiernos para establecer áreas protegidas. Sin embargo, si los gobiernos no actúan con suficiente rapidez, las áreas de diversidad biológica continuarán desapareciendo. Langholz afirmó que no podemos confiar solamente en las entidades del gobierno y se deben explorar nuevas opciones para la conservación. Un recurso poco utilizado es el de reservas naturales privadas como La Hesperia.

 

El valor de las reservas privadas

 

Las reservas privadas consisten en superficies de más de cinco hectáreas de propiedad de individuos, organizaciones no gubernamentales, o de comunidades, estos individuos o grupos establecen la reserva para proteger el medio ambiente natural. Los propietarios que están dispuestos a renunciar a desarrollar sus tierras en favor de su conservación tienden a estar más motivados por los objetivos de conservación que por los objetivos personales o económicos. Este hecho se ve reflejado en el estudio de Langholz quien encontrado que los propietarios reinvierten las ganancias en la reserva y en otros proyectos comunitarios.

 

Aunque la mayor parte de los bosques de Ecuador se encuentran en necesidad de la preservación, el 22 % del territorio nacional está bajo la protección gubernamental a través del SNAP. Afortunadamente, hay más áreas protegidas fuera del sistema nacional, ya que los grupos privados han establecido reservas a través de la Corporación Nacional de Bosques Privados. A través de esta corporación, hay alrededor de 65 reservas privadas que cubren 77.000 hectáreas. Sien embargo, en el Ecuador existe aún áreas boscosas en manos privadas que necesitan protección. Con el fin de avanzar en los esfuerzos de conservación es importante diversificar los esfuerzos e incorporar a los sectores públicos y privados.

 

Los gobiernos no serán capaces de proteger los bosques solos, en beneficio de toda la humanidad, por lo que su conservación es una responsabilidad compartida.

 

 

Biodiversidad y Vida Silvestre

 

La biodiversidad se determina por el número de especies en una zona determinada y se ve afectada por la latitud y la altitud. Regiones más cercanas al Ecuador y en altitudes bajas tiene la mayor biodiversidad del mundo. La Hesperia, situada en la latitud de 0 º 20 '38 "a 0 º 23' 06" con una altitud entre los 1100 metros y 2040 metros de altura, forma parte de dos hotspots, lo que significa que tiene altos niveles de biodiversidad y endemismo.

Aves deLa Hesperia

Como parte de las bioregiones de Andes Tropicales y Chocó-Darién-Ecuador Occidental, La Hesperia se encuentra dentro del AICA  Río Toachi-Chiriboga designada por Bird Life International y Conservation International. Es un lugar ideal para observar aves, debido a su geografía, ecología, uso de la tierra, y su altitudinal. Hemos registrado 293 especies de aves, de los cuales diez son endémicas de la región y siete son vulnerables o en peligro de extinción.

 

 

 

Mariposas de La Hesperia

Junto con su variada población de aves, La Hesperia cuenta con una considerable diversidad de invertebrados, que es un indicador de la calidad del bosque. En 1985, el Dr. Xavier Silva realizó una investigación en la estación y encontró 63 géneros de mariposas.

 

Mamíferos de La Hesperia

Los esfuerzos de investigación en la estación también han descubierto especies raras, amenazadas y / o endémicas, como oso andino, mono machín de occidente, puma, ocelote, cabeza de mate, jaguarondi, venados y pecarí de collar. Todavía existen más poblaciones de mamíferos, reptiles y anfibios dentro de la reserva que no han sido catalogados aún.

 

La vegetación de La Hesperia

Además de sus animales, la flora de La Hesperia es muy variada. Debido en que en la reserva se encuentra representado el Bosque Nublado, una gran variedad de plantas epífitas como orquídeas, bromelias, musgos y helechos crecen fácilmente. Adicionalmente,  hay especies de árboles de madera dura en peligro de extinción que se siembran en el vivero y se trasplantan en las zonas de reforestación.